Статьи

Ники ЛОРАНС, Филипп КУЗЬМИЧЕВ
Российский оружейный журнал "Ружье" № 3-2011

Уильям Гринер

Английское оружие, как военное, так и охотничье, всегда считалось и считается одним из лучших в мире. На Британских островах сформировалась своя самобытная школа со своими традициями и предпочтениями, а имена таких оружейных мастеров как Дж.Мэнтон, Дж.Перде, Чарльз Ланкастер, Уильям Эванс и многие другие стали эталоном высочайшего качества оружейного искусства. Шедевры, вышедшие из-под руки прославленных британских оружейников, являются законной гордостью коллекционеров и охотников. В число замечательных британских оружейных фамилий входит и семейная фирма Гринер с двухвековой историей своего дела.

3 марта 1802 в деревне Филинг, находящейся недалеко от Ньюкасла, появился на свет основатель династии английских оружейников Уильям Гринер. Оставив школу, Уильям стал учеником одного из ньюкаслских оружейных мастеров Джона Гарднера, проработав в его мастерской 7 лет. В 21 год молодой Уильям Гринер, как и многие молодые люди его возраста, отправился в Лондон в надежде найти там свою удачу. Там он устраивается в качестве подмастерья у Джозефа Мэнтона, одного из двух братьев - знаменитейших оружейников того времени. Надо отметить, что в ученики к ним могли попасть лишь действительно талантливые и способные личности, так у них учились величайшие оружейные мастера Джеймс Перде, Томас Босс и Чарльз Ланкастер. И уже к 21 году Уильям Гринер обладал неординарными способностями. Год, проведенный Уильямом Гринером у Мэнтона, оставил глубокий след в его судьбе, сделав его приверженцем создания исключительно высококачественного охотничьего оружия.

Оружейные клейма. Gun proof marksВ 1829 году Гринер, после женитьбы на Анне Торн, принимает решение вернуться в Ньюкасл и основать там собственное дело по производству шомпольных ружей. Новая фирма занималась выполнением как военных, так и гражданских заказов. Несмотря на постоянную занятость, связанную с развитием молодой компании, Гринер-старший всегда находил время для изыскания новых технических решений для производства различных охотничьих ружей. Так его усовершенствованные гарпунные ружья для охоты на китов, которые имели большой успех у китобоев, немало помогли на начальном этапе развития фирмы. Одним из значительнейших достижений Уильяма Гринера было изобретение духкомпонентной самоуплотняющейся пули для нарезного оружия, предложенной им британскому правительству в 1835 году. Такая пуля состояла из двух частей - колпачка с отверстием и вкладышем, который после выстрела под действием давления газов входил в полость колпачка, уплотняя его по отношению к стенкам ствола. Несмотря на отличные показатели, после испытательных стрельб правительство отказалось от принятия на вооружение новой пули.

Оружейные клейма. Gun proof marks

Ирония заключалась в том, что в 1852 году француз Минье предложил аналогичную пулю и получил за нее внушительную награду. Уязвленному Уильяму Гринеру стоило больших усилий доказать свое первенство, а правительство выплатило ему «утешительную» премию в 1000 фунтов.

Уильям Гринер немало времени уделял написанию книг по оружейному делу. Первой книгой, написанной им в 1832 году и опубликованной в 1834 году, была «Ружье», которая стала классическим трудом по данному вопросу и переиздавалась затем не один раз. Последнее репринтное издание с использованием оригинальных досок было осуществлено уже в XXI веке. Ограниченный тираж был раскуплен на аукционах по очень высокой цене. В 1842 году свет увидел другой его труд - «Оружейная наука», в которой он приводил итоги своих многочисленных экспериментов и изысканий при проектировании и создании ружей. Последним трудом Гринера-старшего стала книга «Оружейное дело в 1858», где он критиковал оружейных мастеров, которые изготавливали дешевые и небезопасные в обращении охотничьи ружья.

Но вернемся к истории фирмы. В 1844 году семейство Гринеров переезжает в Бирмингем. Поводом для переезда послужили постоянные поездки из Ньюкасла в этот промышленный центр за материалами и деталями для производства ружей, на что тратилось значительное время, а также более квалифицированные рабочие в Бирмингеме. В 1858 году Уильям Гринер получил большой заказ от хорошо известной фирмы Джона Хайтона из Южной Африки на изготовление нарезных ружей средней цены и качества. Однако, поскольку Гринер-старший желал заниматься изготовлением оружия только высокого качества, работа была поручена его сыну Уильяму Веллингтону Гринеру. Выполнение этого заказа стало поворотным в дальнейшей судьбе фирмы, которое привело к расколу в семье. Причиной тому прежде всего стали разногласия между отцом и сыном на будущее оружейного дела и развитие конструкции ружей. В 1861 году Уильям Веллингтон Гринер женится на Эмме Оливер (это стало последней каплей, приведшей к разрыву в семье, так как свадьба состоялась вопреки воле Гринера-старшего) и объявляет об открытии собственного дела. Вновь фирма объединилась под общим руководством Уильяма Гринера-младшего после кончины его отца в 1869 году.

Уильям Веллингтон Гринер был вторым сыном Уильяма Гринера и Анны Торн. Он родился в Ньюкасле 16 сентября 1834 года. Имя Веллингтон мальчику дали в честь знаменитого герцога Веллингтона. В возрасте девяти лет он заболел скарлатиной и в результате осложнения почти полностью потерял зрение. С раннего возраста Гринер-младший начал работать на семейной фабрике вплоть до разрыва с родными, как говорилось выше, в 1861 году. Как и его отец, Уильям Гринер-младший много экспериментирует с конструктивными деталями ружья и в 1863 году получает свой первый патент на автоматическое ружье под шпилечный патрон.

Династия Гринеров является, пожалуй, одной из самых богатых, судя по количеству запатентованных изобретений. За три поколения оружейников было получено более 50 патентов, а если принять во внимание то, что в британском законодательстве в одно патентное представление можно включать неограниченное количество технических решений, то общее количество изобретений этой оружейной фамилии приближается к нескольким сотням.

В 1866 году он изобретает и патентует Top Bolt - систему дополнительного верхнего крепления стволов к казенной части посредством поперечного штифта, что улучшило безопасность запирания ружья. Данное изобретение стало основой для системы тройного запирания «с болтом Гринера», запатентованной мастером в 1873 году. Как считают некоторые специалисты по оружейному делу, появление этого механизма способствовало конструктивному развитию ружей с замками, размещенными внутри колодки, так называемых «бокслоков». Внутренний замок был разработан Энсоном и Дили в 1875 году, которые работали в компании Westley Richards, что позволило сделать более совершенную конструкцию ружей с внутренними курками. 1874 году Уильям Гринер-младший представил, как он сам называл «систему современного чекового сверления». Чок – это сужение дульной части канала ствола, изобретенное в 1866 году Уильямом Пайпом, которое увеличивает или уменьшает, т.е. модифицирует кучность дробовой осыпи и особенность боя дробового ружья. Экспериментальным путем бирмингамский оружейник вывел оптимальную длину ствола и профиль чекового сверления, которые считаются эталонными и по нынешний день. А на престижных стрелковых соревнованиях Field Trials 1875 года его ружье со стволами, сделанными по новой технологии, убедительно переиграло своих соперников, что стало настоящим триумфом оружейного мастера. В 1877 году Уильям Веллингтон Гринер патентует изящный предохранительный механизм, располагающийся на левой щеке шейки ложи и который стал характерной отличительной чертой охотничьих ружей этой фирмы. Принцип его действия заключался в блокировке спусковых крючков поперечным поворотным штифтом. Продолжая активно заниматься усовершенствованием внутренних замков, в 1880 году Гринер-младший получает патент на ударно-спусковой механизм, который он гордо назвал Facile Princeps – «Совершенный». С этим замком связано судебное разбирательство Гринера с Уэстли Ричардсом, который обвинил Гринера в плагиате. Однако последний сумел ответить на обвинения конкурента, выиграв все заседания суда, проходившие в 1881-1884 годах. Справедливости ради, надо заметить, что у обоих мастеров были собственные нюансы разработки этого механизма, не все его детали имели явное сходство. Скорее всего, как часто бывало в эпоху активного технического прогресса, каждый из них шел своим путем, а в результате почти одновременно была реализована созревшая в нужное время идея.

В 1880 году в одной из стрелковых галерей Лондона состоялся примечательный разговор Уильяма Веллингтона Гринера с другим выдающимся английским оружейным мастером Дж.Перде. Гринер заметил, что некоторые ружья без эжекторов конструкции Перде трудно перезаряжать, на что получил ответ: «У наших покупателей есть люди, которые делают это за них». А через год У.В.Гринер подает патентную заявку на эжекторный механизм для своего внутреннего замка. Этот разговор примечателен тем, что в нем отчетливо видны позиции обоих оружейных мастеров. Если Т.Перде ориентировался прежде всего на богатую публику, могущую позволить себе приобрести дорогое штучное оружие ручной сборки, то фирма Гринера, используя передовые технологии того времени, выпускала ружья, которые имели более сходную цену. Ружья бирмингемского оружейника по качеству, прочности и красоте зачастую не уступали отдельным дорогим конкурентам, а цена на них была ниже на порядок по сравнению с их основными конкурентами. Этот результат достигался путем грамотного сочетания применения станков и самых новых инженерных технологий с окончательной ручной доводкой и личным контролем опытных выпускающих мастеров. Такой подход позволил фирме Гринера изготовлять фабричным способом высококачественные ружья среднего разбора по разумной стоимости, соперничать с которыми могли лишь немногие. Проводя такую политику, оружейная фирма из Бирмингема разработала целую линейку ружей - простые и незамысловатые охотничьи двуствольные ружья с внешними и внутренними курками колониального качества, поставлявшиеся, как сказали бы сегодня, в страны третьего мира. Затем шли континентальные ружья с улучшенной отделкой и замками собственной конструкции для европейского рынка, Соединенных Штатов и Канады. Наиболее совершенными были двустволки для внутреннего рынка, которые комплектовались замками Facile Princeps, эжекторами и другими изобретениями Гринера. Такие ружья имели тщательную ручную доводку, их детали покрывались ручной художественной гравировкой. В целом, к концу XIX века сложился общий элегантный и хорошо узнаваемый дизайн ружей марки Гринер. Успехи в деле производства и продажи оружия позволили У.Гринеру с 1884 года открыть свои представительства за рубежом - в Мельбурне, Нью-Йорке, Чикаго и Санкт-Петербурге. Кроме этого, Гринер участвует в британских и мировых торгово-промышленных выставках, представляя на них помимо стандартного ряда оружейной продукции своей фирмы специально изготовленные для показа называемые эксклюзивные выставочные модели, такие как великолепное ружье «Святой Георгий».

Как и отец, Уильям Веллингтон Гринер занимался написанием книг, посвященных исследованиям охотничьему оружию.

1876 году вышла книга Грине- ра-младшего "Чоковое сужение", в котором он досконально описал результаты исследований стрельбы из ружей с чековыми сужениями стволов. Его литературные труды были популярны не только в Британии, но и за рубежом (в частности, в нашей стране), пережив не одно переиздание, как, например, книга "Ружье" («THE GUN»), переизданная девять раз. Помимо книг, он опубликовал большое количество статей в различных оружейных и охотничьих журналах.

В 1910 году Уильям Гринер отходит от дел, и фамильный бизнес переходит к его сыновьям Гарри и Чарльзу Эдварду. Оба прошли замечательную выучку на семейной фабрике и, так же как и отец, обладали даром и страстью к конструированию и изобретательству. Однако для оптимизации бизнеса братья распределили между собой обязанности. Гарри Гринер посвятил себя конструированию оружия и усовершенствованию механизмов и изобретений, запатентованных его отцом и дедом (он зарегистрировал более 15 патентов). Другой брат занялся руководством производства и дальнейшим распространением и продажей продукции семейной фирмы.

С 1929 года компанию возглавил Лейтон Гринер. К сожалению, дела шли не так хорошо как раньше, виной чему стал мировой экономический спад. В это время фирма в основном занималась выпуском военного и полицейского оружия, боеприпасов и различных охотничьих аксессуаров. После Второй ми

ровой войны это оставалось главным производством компании. Изготовление же охотничьих ружей неизменно сокращалось. А в 1965 году фирму Гринер купила другая бирмингемская компания, Вебли (WEBLEY), которая продолжила выпуск некоторых наиболее удачных и популярных моделей, таких как Empire.

В 1985 году Грэхем Гринер совместно с компаньонами вновь выкупил компанию у прежних владельцев и продолжил дело своих предков, заново наладив изготовление охотничьего оружия. В современную линейку охотничьего оружия этой фирмы входят образцы, созданные как предшествующими поколениями этой замечательной оружейной династии (ружье Святой Георгий, например, изготовлено уже в третьем варианте оформления), так и новые разработки, основанные на традициях семейного дела. Но на сегодняшнем европейском рынке и, в особенности, в России, ввиду редкости высокого, как и прежде, качества сборки и рейтинга английского охотничьего оружия, ружья этой старинной фирмы уже не позиционируются, как когда-то, «вторым эшелоном», а занимают весьма почетное место в иерархии брендов.

Добавлено: 04.10.2012
Вернуться