Англия

Испытательные клейма Бирмингема


Оружейники, изготовлявшие только огнестрельное оружие, объединились в Компанию ружейных мастеров и в 1638 г. получили королевскую хартию на право контролировать оружейное производство. Эта Компания объединяла только мастеров, являющихся гражданами Лондона, которые делали металлические детали и собирали огнестрельное оружие. В начальный период их насчитывалось более ста двадцати человек. Каждый год в первый четверг после праздника Св. Варфоломея 24 августа они выбирали главу Компании - Мастера, двоих дозорщиков и так называемый «Суд помощников из десяти человек». Согласно уставу Компании ружейных мастеров, должно было проверяться все огнестрельное оружие, изготовленное, импортированное и продаваемое в самом Лондоне и в его окрестностях в радиусе десяти миль. На испытательной станции Компании на оружие ставили контрольные клейма, «V» под короной и «Р» под короной, которые подтверждали качество изделий. Для оружия мастеров, не являющихся членами Компании, на испытанные ружья и пистолеты ставили клеймо в виде буквы «F» под короной.

До создания своей испытательной станции бирмингемские оружейники подражали лондонским, показывая, что их оружие было должным образом изготовлено и испытано. Оружейники сами испытывали свое оружие и ставили свои клейма. Такие испытания еще называют бирмингемскими частными испытаниями, а клейма - частными ("Birmingham private proofs"). Обычно это были клейма с буквами P (от 'Proof') и V (от 'View'). Буквы могли быть в овале или без, с короной, или на геральдическом щите. Естественно, лондонские оружейники такие клейма не признавали и называли фальшивыми или поддельными.


В Бирмингеме своя собственная испытательная станция была создана в 1813 г. решением британского парламента в связи с наполеоновскими войнами в Европе. На ней испытывали ручное огнестрельное оружие — охотничье и стрелковое — и применяли два основных клейма. Одно представляло собой два скрещенных скипетра с буквами «В», «Р» и «С» между ними (от слов «Birmingham Proof») и короной, другое такое же, но с буквой «V» (от слова «View») и короной. Первое клеймо применяли для испытаний, второе — для осмотра. Клейма использовались в 1813 - 1904 годах, что дает возможность приблизительно определить время изготовления ружья.